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Cowboys de l'Oregon

Richard Tardivo

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L’Oregon est l’un des derniers territoires du nord ouest Américain à avoir été colonisé, l’état fût crée en 1859.
En 1985, je me suis retrouvé à Portland, capitale économique de cet état. Là, au cours d’une soirée je rencontre un Français qui me dit, qu’il y a des «   Cowboys » à l’est de l’Oregon, un état qui fait quand même la moitié de la France en superficie.
Donc, un jour je suis parti à la recherche des cowboys. Le paysage est totalement différent de l’ouest de cet état, ici se sont des grandes étendues, avec parfois aucune habitations, ranchs pour environ 80 kms, un paysage qui ressemble à celui vu dans les films de John Ford. Au cours de ce premier voyage, j’ai la chance de tomber sur un « branding », marquage du bétail au fer. Suite à ce premier voyage, l’intérêt s’est étendu au rodéo et ranchs.
Le métier de Cowboys est en perdition, les petits ranchs étant rachetés par des grosses corporations, avec des employés souvent Mexicains et en plus les jeunes, qui préfèrent un métier moins difficile, partent vers la ville.

Lieu : MJC (espace mosaîque), (n°9 sur le plan de Chabeuil)